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Apis mellifera la abeja más conocida, cosas buenas y malas.

En algunos países la Apis mellifera o abeja melífera, la polonización es su principal función aun antes de la producción de miel, en el trópico no son tan necesarias como en zonas templadas ya que las abejas nativas aún logran cubrir la demanda de polinizadores aunque Apis mellifera estas desplazando a las abejas nativas en muchas zonas.

La llegada a América de Apis mellifera

Como escribí anteriormente la Apis mellifera (imágenes) fue introducida por los europeos apenas unos siglos atrás en America, apenas tiene 300 años fue introducida por primera vez en Florida, Estados Unidos. Esta se adaptó muy bien en el continente en parte porque lleva siglos de ventaja respecto a la tecnificación e investigación y la buena adaptabilidad de la especie, trabajando esta especie a gran escala, algunos apicultores cuentan entre 1,000 a 10,000 colonias.

En algunas zonas los apicultores rentan sus colonias para aumentar la producción de los campos (entre un 20% a 40%, varia por cultivo) o mejorar la calidad de los cultivos (tamaño, forma, color… ya saben de la vista nace el amor), además de polinizar plantas silvestres de las regiones aun siendo una abeja exótica (además de que gracias a ellas tengo ingresos y tiempo para escribir esto).

En la Península de Yucatán, México una de las zonas de mayor producción de miel llego apenas hace un siglo, debido al trabajo previo que tenía el maya con el manejo de abejas melipona, se adapto bien al clima y al manejo actualmente hay una gran cantidad de apicultores pero con un promedio pocas colonias (entre 20 a 50 colonias con promedio es de 26 kg por colonia), muy distinto a los apicultores del centro y norte de México donde son pocos pero con una gran número, además de que estos últimos persiguen las floraciones de distintas partes de México, alcanzado producciones de  arriba de los 50 kg de miel por colonia, aunque esto puede variar en cualquier zona por el clima, el impredecible clima.

El lado oscuro de Apis mellifera

Aunque ha traído grandes beneficios la Apis mellifera, también ha desplazado a varias especies nativas (ejemplo de fotos abajo) en América, como comentario personal en mi zona, en la reserva de Los Petenes en Campeche, México es más fácil encontrar colonias silvestres de Apis que de Meliponas (abejas nativas sin aguijón), han pasado años desde que vimos meliponas silvestres en troncos de árboles, hemos encontrado alrededor de meliponarios (lugar donde se almacenan y trabajan las meliponas) ya que estos al dividirse de la colonia madre, no se desplazan tanto como las Apis pero no en la selva de manera silvestre.

Actualmente hemos visto que los lugares de anidación como troncos o árboles huecos son ahora ocupados por Apis dejando sin lugares de anidación a las abejas nativas, principalmente las especies de meliponas (46 especies de meliponas registradas), además de acaparar los recursos, néctar, resinas y polen de una zona, ya que estas por su gran número de individuos por colonia y llegar primero a las plantas se llevan los recursos antes de que lleguen las abejas nativas.

Debido a que no tenemos un dato exacto de las poblaciones de abejas nativas previo la llegada de Apis mellifera, no sabemos cuál ha sido el impacto real en América. ¿Cuantas especies de abejas se han perdido?¿Cómo eran las poblaciones de abejas nativas?¿Cual es su impacto sobre las abejas nativas? ¿Cómo afecta el desplazamiento de abejas nativas en la polinización de plantas nativas? Como ejemplo de invasión de especies exóticas, en Australia con la proliferación de millones de gatos salvajes están terminando con varias especies nativas, han sido responsables de la extinción de al menos 29 mamíferos australianos… ahora imaginen en abejas.

No escribo esto en contra de Apis mellifera tambien tiene cosas buenas, lo hago para que enfoquemos nuestro tiempo y recursos de conservación a las especies adecuadas, veo que muchos grupos de conservación en América enfocan sus esfuerzos en apoya a esta especie una especie exótica e invasiva, cuando deberíamos enfocarnos a las abejas nativas.

Saludos y les agradezco que compartan.

 

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Jorge Ramirez Pech

Jorge Ramirez Pech

Administrador

  • Biólogo con Maestría, trabajé como investigador en la Universidad de Yucatán, México y en las de Dusseldorf y Bochum, Alemania.
  • 10 años de Apicultor con 300 colonias y 8 años de Meliponicultor con 70 colonias.
  • Con 3 Publicaciones en revistas de investigación, Current Biology, Zoological Journal y Animal Behaviour, actualmente en colaboración con la Universidad de Yucatán, México.

Otras cosas:

  • Seguidor de Juego de Tronos, Isaac Asimov, One Piece y Rick and Morty.
  • La fotografía profesional y el diseño de páginas son unos de mis hobbies.
  • Capaz de comer 6 veces al día y me gusta viajar sobretodo en áreas naturales 🙂